La tragica vita dell’ultima principessa di Corea

La principessa Deokhye

Nata da re Gojong, il penultimo re di Joseon, nel 1912, la principessa Deokhye era la preferita di molti membri della famiglia reale. Sebbene Joseon fosse già annessa al Giappone nel 1910, visse anni confortevoli a Seoul, perché il Giappone aveva promesso sicurezza per la famiglia reale.

La sua vita cambiò nel 1925, quando suo padre morì.

Subito dopo la morte del re, si trasferì in Giappone come parte del piano colonialista per “nipponizzare” la famiglia reale. Il Giappone costrinse molti membri della famiglia reale a trasferirsi in Giappone e diventare giapponesi per incoraggiare altri coreani ad assimilarsi.

All’età di tredici anni, è stata trasferita in Giappone, lontano da sua madre, per iscriversi a una scuola media per sole donne. La vita della principessa Deokhye peggiorò quando la notizia della morte di sua madre arrivò nel 1929.

Instabilità mentale

Dopo aver saputo della morte di sua madre, Deokhye fu consumata dalla depressione, non lasciò la sua stanza per giorni, rifiutandosi di mangiare o parlare con nessuno. Secondo suo zio, soffriva di insonnia. Lì, le fu diagnosticata una demenza prematura. Mentre la demenza si verifica spesso nelle persone anziane, l’alto livello di stress e paura che stava vivendo le ha fatto sviluppare prematuramente la malattia.

Come parte del piano colonialista per assimilare la famiglia reale in Giappone, il governo giapponese fece sposare la principessa (di appena 19 anni) con un conte di nome Takeyuki So. La coppia ebbe una figlia di nome Masae, nel 1932. Durante e prima il loro matrimonio, i suoi sintomi sembravano essere migliorati. Tuttavia, entro un anno, la demenza è peggiorata.

Anche se Takeyuki si prendeva cura di Deokhye e si diceva che il loro matrimonio fosse stato felice, il suo peggioramento delle condizioni costò alla coppia una fortuna in cure. Le cose andarono per il peggio per la coppia quando il Giappone perse la guerra del Pacifico nel 1945. I nobili del Giappone persero il loro status e privilegi, così come la ricchezza. Il conte Takeyuki non poteva permettersi di continuare il trattamento della demenza di Deokhye e la coppia ha divorziato lo stesso anno. Dieci anni dopo il divorzio, nel 1955, persero la loro unica figlia per suicidio. Masae, che ha subito discriminazioni dalla sua origine per metà coreana, ha deciso di togliersi la vita.

Dopo il divorzio, è stata presa in custodia dallo zio ed è stata ricoverata in un manicomio per quindici anni. Sebbene la famiglia reale abbia spinto a tornare in Corea dopo l’indipendenza della Corea del Nord e del Sud, i governi di entrambi i regimi hanno rifiutato di accettare la famiglia reale che consideravano traditori.

Solo dopo le dimissioni del presidente della Corea del Sud Syngman Rhee,nel 1962, a Deokhye fu permesso di entrare nella sua casa.

Il ritorno a casa

Il 16 gennaio 1962, una donna di mezza età scese da un aereo in Corea del Sud circondata da giornalisti, mentre la sua infermiera l’aiutava a scendere le scale. I suoi occhi erano vuoti e non ha parlato affatto ai giornalisti bombardandola di fotografie e domande. Un titolo di giornale per la giornata diceva: “La principessa Deokhye torna a casa, immediatamente ricoverata all’ospedale universitario”.
La principessa Deokye, a cinquant’anni, è finalmente tornata a casa dopo trentotto anni in Giappone.

Palazzo di Changdeokgung

Il 16 gennaio 1962 arrivò in Corea del Sud ma la sua salute stava peggiorando. Mentalmente era come una bambina, spesso aveva problemi a parlare, leggere e scrivere. È stata immediatamente ricoverata all’ospedale dell’Università Nazionale di Seoul, in cura per la sua demenza. Il suo ritorno ha suscitato un interesse nazionale; ogni giornale raccontava il suo ritorno e le sue sconvolgenti condizioni mentali dopo decenni in Giappone.
Nel 1968 fu dimessa dall’ospedale e le fu assegnata una stanza nel Palazzo di Changdeokgung, che era l’antica residenza della famiglia reale. La sua salute fisica era eccezionale per la sua età ma era mentalmente incapace senza l’aiuto della sua infermiera. Ha trascorso ventuno anni nel palazzo di Changdeokgung ed è morta per cause naturali nel 1989, all’età di settantasette anni.

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...